Pane cunzato, sole e viaggio…

Sono partita.. Qualche ora fa sono salita a bordo di un aereo che mi ha portato lontano… (non proprio lontanissimo!), e visto che la meta del mio viaggio non è certo famosa per la prelibatezza della propria cucina nazionale (anche se ospita famosi ristoranti), mi sono regalata uno spuntino tipicamente italiano e “terrone”.
Ho approfittato della giornata di sole e dei tavoli su una terrazza con una vista magnifica ed ho mangiato una porzione abbondante di pane cunzato. Il tutto accompagnato da un calice del mio vino bianco preferito: il Müller thurgau.

Ho trasgredito, ma senza pentimento alcuno. D’altra parte, come potevo resistere a quella fetta di pane tostato, con un filo di olio d’oliva.. Ed alla burrata che si scioglieva in bocca insieme ai pomodorini, alla ricotta salata, ai capperi ed alla Nduja?

Non potevo, infatti. E sfido chiunque a fare di meglio…

Un caro saluto a tutti dalla patria della kidney pie.

😉

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A pranzo con il polpo

In questi giorni sto lavorando a casa. Mi sono ripetuta: fa un caldo micidiale, devo consegnare un lavoro assolutamente entro venerdì e non posso rispondere al telefono ogni 10 minuti.
Tra l’altro non so perché, ma nonostante avessi diligentemente barrato tutte le caselle relative al trattamento dei miei dati personali che, in teoria, dovrebbero evitare l’assedio di call center e simili, ogni giorno ricevo telefonate di chi: 1) vuole farmi cambiare operatore telefonico; 2) vendermi polizze assicurative sulla vita e sanitarie; 3) propormi abbonamenti a compagnie teatrali sconosciute; 4) vendermi libri.
Quando rispondo fingo di essere la donna di servizio, o di essere la segretaria, o una collaboratrice che nella scala del potere occupa con fermezza l’ultimo gradino.
A volte funziona, altre no.. ma non ho molta scelta, purtroppo.

A questi problemi “amministrativi” si aggiunge il dramma della sopportazione dell’afa. Sarà che non mangio moltissimo e questo non aiuta, sarà che ho la pressione davvero molto bassa.. ma d’estate ho la tipica vitalità del messicano con poncho e sombrero.
Quando parlo di pressione bassa, quasi da cadavere, non esagero affatto, e posso portare prove concrete delle mie affermazioni.
Durante una puntata di E.R., ad esempio, il dottor Greene ha cercato di rianimare una paziente priva di coscienza che, in quella particolare occasione, aveva gli stessi valori di pressione ortostatica che io ho quando mi sento particolarmente in forma.
Ovviamente questo caldo da “Death Valley” mi toglie ulteriormente l’appetito… ho dovuto quindi escogitare qualcosa di nuovo ed appetitoso, per invitarmi a mangiare.

Uno dei miei piatti estivi preferiti è il gazpacho. Lo adoro, ma a causa del nichel contenuto nei pomodori devo farne purtroppo a meno.. Quindi ho preso uno dei miei libri di cucina, ho trovato qualche ricetta papabile, l’ho parzialmente modificata ed ho provato a realizzarla.
E così, ieri ho affrontato per la prima volta uno dei miei incubi maggiori: il polpo.

Sono andata nella pescheria di fiducia e l’ho visto: era lì, steso sul suo letto di ghiaccio tritato e muoveva i suoi tentacoli quasi cercando il mare da cui era stato strappato via solo poche ore prima.
I polpi non mi sono mai piaciuti. Sarà che sono stata traumatizzata da piccola dal film “20’000 leghe sotto i mari“, ma mi fanno un po’ ribrezzo (qualcuno potrà obiettare che in quel film si vedeva un calamaro gigante e non un polpo… ma io li associo. E’ più forte di me).
Dopo averlo osservato per minuti interminabili, mi sono decisa. Sono uscita dalla pescheria lasciando il mio nuovo amico sul bancone, ancora vivo, e mi sono diretta in un supermercato dove ho comprato un fantastico polpo congelato e quindi immobile e definitivamente stecchito.

Scongelato il polipo, l’ho infilato in una pentola, nella quale ho messo tutti gli odori possibili ed immaginabili raccolti sul mio balcone: salvia, rosmarino, ed anche basilico, (anche se forse a posteriori devo ammettere che non ci stava benissimo), ho aggiunto scalogno a volontà ed un filo d’olio ed ho fatto cuocere a fuoco lentissimo per un periodo di tempo interminabile, rigirandolo di tanto in tanto.

A cottura ultimata, il paziente è stato affettato con il mio nuovissimo coltello di ceramica, condito con un filo d’olio, sale e pepe, e disposto elegantemente in un bellissimo piatto da portata.
La mia amica S., invitata per l’occasione, ha gradito, ed anzi ha mostrato un deciso apprezzamento facendo il bis, ma non è molto attendibile perché mi vuole molto bene.

L’unico errore, basilico a parte, è stato forse il contorno con riso pilaf.
But I will improve. I promise.

Midsummer night’s spaghetti

Ieri è stata una giornata decisamente agrodolce…

Dopo una sveglia mattutina all’alba (in realtà si trattava delle 09,30 ma ero andata a letto alle quattro passate, dopo una serata improvvisata ma divertente), mi sono dedicata alla casa… da vera casalinga rassegnata.
La tentazione era dietro l’angolo e si è manifestata con un caldo umido atroce e con l’immagine del mare che appariva calmo ed azzurro dalle mie finestre. Quindi, dimostrando ancora una volta di possedere una forza di volontà praticamente inesistente, ho messo il costume, inforcato la bici e sono andata in spiaggia.

Ovviamente, mentre i miei amici hanno assaltato il take away del ristorante cinese, io mi sono appostata sulla riva in attesa del mini cingolato del venditore ambulante di frutta, ed ottenuta la mia macedonia di albicocche, pesche, melone ed anguria ho subito preso posizione sul lettino.

Dopo varie ore di chiacchiere e pettegolezzi ed una doccia veloce, ho inforcato nuovamente il mio destriero a pedale e sono corsa al centro dove ho appuntamento per mangiare una pizzetta al volo prima del concerto gratuito che avevo in programma di vedere.

Purtroppo sono incappata in un evento infausto… nonostante fossi stata attenta, ed avessi fermato il vestito che indossavo con delle mollette da bucato per evitare imprevisti, un lembo del vestito si è infilato misteriosamente nel freno posteriore della bici. A questo punto, con la gonna completamente lacerata sul sedere, non potevo certamente andare al concerto e così ho dovuto ripiegare mestamente verso casa.

A dire tutta la verità più che mesta ero imbufalita… per il vestito, per il concerto…. insomma una mini tragedia greca, mancava solo il coro a contorno per sottolineare con arguzia gli eventi particolarmente sfigati della mia giornata.

Dopo un’oretta dal mio ritorno a casa ecco la sorpresa: i miei amici hanno abbandonato il concerto prima del tempo e sono arrivati tutti contenti a casa mia. Molti di loro erano praticamente a digiuno ed avevano cercato inutilmente un locale con cucina aperta per mangiare un boccone. Hanno sapientemente fatto leva sul mio innato senso del dovere e sui miei sensi di colpa et voilà, mi sono ritrovata in cucina a preparare una spaghettata d’emergenza.
D’altra parte dare da mangiare agli affamati è caldamente consigliato dal catechismo della Chiesa cattolica se si vuole ottenere la vita eterna e l’ingresso nel Regno di Dio. Io non aspiro a tanto, ma diciamo che al mio karma tengo in maniera particolare… e quindi mi adeguo.

Ovviamente il mio frigo, causa intolleranze alimentari è il deserto dei tartari: una solitaria confezione di latte di soia cerca invano di fare conversazione con 100 gr di bresaola o litiga con il trancio di salmone. La mia dispensa è solo leggermente più fornita del frigo. ci risiedono diversi chili di riso, normalmente vialone nano e basmati, pasta di orzo e di quinoa. I pacchi di pasta non di frumento erano purtroppo già aperti e non sufficienti a sfamare le truppe d’assalto che, intanto, si erano dedicate anima e corpo alla WII e mi hanno abbandonato da sola sul ponte di comando.

Con estrema fatica ho riesumato dalle profondità della dispensa un pacco di spaghetti di frumento ed un barattolo di polpa di pomodoro, probabilmente acquistati nel periodo pre dieta. Dopo essermi accertata che non fossero scaduti… (non vorrei mai ripetere la scena de “il tristo mietitore” dei Monty Python!), mi sono messa a fornelli.

Nonostante il successo della spaghettata (molti degli autoinvitati hanno chiesto il bis) mi sono trovata a riassettare la cucina alle 3 di notte.
Oneri e glorie dell’amicizia, certo.
Ma saranno passati a trovarmi per il piacere della mia compagnia o per fame??
Come disse un esperto in cross examination, non fare domande se la risposta potrebbe non piacerti.

Il mistero della pezzogna

Sono scomparsa per alcuni giorni. Mi piacerebbe poter addurre come motivazione qualcosa di esotico o intrigante, del genere “ero in Cina a redigere un contratto di fusione societaria”, “stavo scrivendo la sceneggiatura del mio ultimo film”, oppure “ho presenziato alla crociera inaugurale del mio mega yacht”.
Invece, sono stata banalmente ad Ischia per recuperare un grossissimo stress psicofisico, causato, in larga parte, dall’aver lavorato negli ultimi mesi per un numero di ore settimanali pari al doppio di quelle di un operaio cinese.
D’altra parte avevo bisogno di tenere la testa occupata, e cosa non si fa per dimenticare???

Purtroppo questi pochi giorni di viaggio mi hanno riconsegnato alla mia solita vita molto più stanca di quanto fossi partita.

Ho fatto delle lunghissime nuotate al largo, spostandomi da caletta a caletta giusto per vivere pericolosamente (ed in un caso la Guardia Costiera mi ha invitato con insistenza a tornare a riva perchè non avevo il pallone che usano i sub per segnalare la propria posizione…).
Tornavo quindi in hotel stanca morta e con una fame da squalo bianco a digiuno…
Vedevo attorno a me buffet pieni di deliziose insalate a base di pomodori, bruschette, fritti vari, mini panzerotti caldi, ed io da brava virtuosa mi sono cibata di carne, pesce alla griglia e risotto ai frutti di mare, salvo poi scoprire che le vongole…
beh, insomma, non avrei proprio potuto mangiarle… visto che rientrano nella lista dei “Cibi Proibiti“, per motivi che mi sono ignoti (ma d’altra parte non si può sapere proprio tutto).

Ho ceduto un ‘unica volta…. quando davanti ai miei occhi si è materializzata una fantastica cassata siciliana della quale ho mangiato ben tre porzioni al grido di: “non siamo nati per soffrire!”.

Però, guardandomi attorno, ho scoperto di non essere l’unica ad avere un rapporto molto particolare con il cibo. Alcuni dei miei compagni di viaggio erano ad Ischia con il solo scopo di mangiare tonnellate di mozzarelle di bufala. Si preparavano ad ogni pasto quasi fosse una battaglia campale, facendo bandiera delle proprie abbuffate, esibite quasi quanto delle medaglie al valore.

Per non parlare dei “buongustai vessati/e dalla propria dolce metà”.
Solitamente si tratta di persone appartenenti alla categoria descritta solo poche righe fa, oppure semplici amanti del buon cibo e del buon vino, il più delle volte accoppiati con semi anoressici isterici, fanatici del fitness, il cui scopo nella vita è quello di far dimagrire i loro partner sovrappeso, e giudicarne implacabili gli eccessi.

Ma è un’altra la categoria di persone che adoro e che ammiro per la loro determinazione e capacità di andare dritti per la loro strada non curandosi del giudizio degli altri.
Sono i “superesperti” in materia di vino e cibo, veri enologi, sommelier e chef mancati.
Quelli che sanno identificare l’aroma di miele in un bicchiere di Lugana e che decidono che si abbina benissimo con i formaggi…
Quelli che non mangiano le mozzarelle di bufala campana, perché sostengono che siano tossiche o almeno radioattive, visto che la zona di Caserta pullula di discariche abusive di rifiuti tossici, e quindi, se proprio devono, esigono che provengano da Battipaglia o da Venafro….
Quelli che fanno dello “slow food” e della qualità del cibo la loro ragione di vita….
Quelli che intavolano con camerieri discussioni all’ultimo sangue, sul fatto che il pesce sia o meno fresco o se sia o meno d’allevamento, perchè, a quanto pare, il pesce allevato è più grasso, e soprattutto non si sa cosa gli viene dato da mangiare….

I camerieri un po’ scherzano un po’ sono infastiditi, finchè il super esperto non infrange l’unico vero tabù, insinuando che il pesce principe della tavola ischitana, detto “pezzogna” sia d’allevamento e non di mare….

I camerieri protestano dichiarandosi offesi, mentre il “superesperto” cita a memoria le parole del pescatore incontrato il giorno prima sul molo: “sono anni che si allevano le pezzogne…”.

Che poi essendo la pezzogna un pesce di fondale, mi sa che non la potevo neppure mangiare per via del nichel.
Comunque alla fine mi è andata bene. Già mi immaginavo avvelenata dal fuoco amico dello chef che voleva vendicarsi del “superesperto”….

Buon appetito a tutti!