A pranzo con il polpo

In questi giorni sto lavorando a casa. Mi sono ripetuta: fa un caldo micidiale, devo consegnare un lavoro assolutamente entro venerdì e non posso rispondere al telefono ogni 10 minuti.
Tra l’altro non so perché, ma nonostante avessi diligentemente barrato tutte le caselle relative al trattamento dei miei dati personali che, in teoria, dovrebbero evitare l’assedio di call center e simili, ogni giorno ricevo telefonate di chi: 1) vuole farmi cambiare operatore telefonico; 2) vendermi polizze assicurative sulla vita e sanitarie; 3) propormi abbonamenti a compagnie teatrali sconosciute; 4) vendermi libri.
Quando rispondo fingo di essere la donna di servizio, o di essere la segretaria, o una collaboratrice che nella scala del potere occupa con fermezza l’ultimo gradino.
A volte funziona, altre no.. ma non ho molta scelta, purtroppo.

A questi problemi “amministrativi” si aggiunge il dramma della sopportazione dell’afa. Sarà che non mangio moltissimo e questo non aiuta, sarà che ho la pressione davvero molto bassa.. ma d’estate ho la tipica vitalità del messicano con poncho e sombrero.
Quando parlo di pressione bassa, quasi da cadavere, non esagero affatto, e posso portare prove concrete delle mie affermazioni.
Durante una puntata di E.R., ad esempio, il dottor Greene ha cercato di rianimare una paziente priva di coscienza che, in quella particolare occasione, aveva gli stessi valori di pressione ortostatica che io ho quando mi sento particolarmente in forma.
Ovviamente questo caldo da “Death Valley” mi toglie ulteriormente l’appetito… ho dovuto quindi escogitare qualcosa di nuovo ed appetitoso, per invitarmi a mangiare.

Uno dei miei piatti estivi preferiti è il gazpacho. Lo adoro, ma a causa del nichel contenuto nei pomodori devo farne purtroppo a meno.. Quindi ho preso uno dei miei libri di cucina, ho trovato qualche ricetta papabile, l’ho parzialmente modificata ed ho provato a realizzarla.
E così, ieri ho affrontato per la prima volta uno dei miei incubi maggiori: il polpo.

Sono andata nella pescheria di fiducia e l’ho visto: era lì, steso sul suo letto di ghiaccio tritato e muoveva i suoi tentacoli quasi cercando il mare da cui era stato strappato via solo poche ore prima.
I polpi non mi sono mai piaciuti. Sarà che sono stata traumatizzata da piccola dal film “20’000 leghe sotto i mari“, ma mi fanno un po’ ribrezzo (qualcuno potrà obiettare che in quel film si vedeva un calamaro gigante e non un polpo… ma io li associo. E’ più forte di me).
Dopo averlo osservato per minuti interminabili, mi sono decisa. Sono uscita dalla pescheria lasciando il mio nuovo amico sul bancone, ancora vivo, e mi sono diretta in un supermercato dove ho comprato un fantastico polpo congelato e quindi immobile e definitivamente stecchito.

Scongelato il polipo, l’ho infilato in una pentola, nella quale ho messo tutti gli odori possibili ed immaginabili raccolti sul mio balcone: salvia, rosmarino, ed anche basilico, (anche se forse a posteriori devo ammettere che non ci stava benissimo), ho aggiunto scalogno a volontà ed un filo d’olio ed ho fatto cuocere a fuoco lentissimo per un periodo di tempo interminabile, rigirandolo di tanto in tanto.

A cottura ultimata, il paziente è stato affettato con il mio nuovissimo coltello di ceramica, condito con un filo d’olio, sale e pepe, e disposto elegantemente in un bellissimo piatto da portata.
La mia amica S., invitata per l’occasione, ha gradito, ed anzi ha mostrato un deciso apprezzamento facendo il bis, ma non è molto attendibile perché mi vuole molto bene.

L’unico errore, basilico a parte, è stato forse il contorno con riso pilaf.
But I will improve. I promise.

Midsummer night’s spaghetti

Ieri è stata una giornata decisamente agrodolce…

Dopo una sveglia mattutina all’alba (in realtà si trattava delle 09,30 ma ero andata a letto alle quattro passate, dopo una serata improvvisata ma divertente), mi sono dedicata alla casa… da vera casalinga rassegnata.
La tentazione era dietro l’angolo e si è manifestata con un caldo umido atroce e con l’immagine del mare che appariva calmo ed azzurro dalle mie finestre. Quindi, dimostrando ancora una volta di possedere una forza di volontà praticamente inesistente, ho messo il costume, inforcato la bici e sono andata in spiaggia.

Ovviamente, mentre i miei amici hanno assaltato il take away del ristorante cinese, io mi sono appostata sulla riva in attesa del mini cingolato del venditore ambulante di frutta, ed ottenuta la mia macedonia di albicocche, pesche, melone ed anguria ho subito preso posizione sul lettino.

Dopo varie ore di chiacchiere e pettegolezzi ed una doccia veloce, ho inforcato nuovamente il mio destriero a pedale e sono corsa al centro dove ho appuntamento per mangiare una pizzetta al volo prima del concerto gratuito che avevo in programma di vedere.

Purtroppo sono incappata in un evento infausto… nonostante fossi stata attenta, ed avessi fermato il vestito che indossavo con delle mollette da bucato per evitare imprevisti, un lembo del vestito si è infilato misteriosamente nel freno posteriore della bici. A questo punto, con la gonna completamente lacerata sul sedere, non potevo certamente andare al concerto e così ho dovuto ripiegare mestamente verso casa.

A dire tutta la verità più che mesta ero imbufalita… per il vestito, per il concerto…. insomma una mini tragedia greca, mancava solo il coro a contorno per sottolineare con arguzia gli eventi particolarmente sfigati della mia giornata.

Dopo un’oretta dal mio ritorno a casa ecco la sorpresa: i miei amici hanno abbandonato il concerto prima del tempo e sono arrivati tutti contenti a casa mia. Molti di loro erano praticamente a digiuno ed avevano cercato inutilmente un locale con cucina aperta per mangiare un boccone. Hanno sapientemente fatto leva sul mio innato senso del dovere e sui miei sensi di colpa et voilà, mi sono ritrovata in cucina a preparare una spaghettata d’emergenza.
D’altra parte dare da mangiare agli affamati è caldamente consigliato dal catechismo della Chiesa cattolica se si vuole ottenere la vita eterna e l’ingresso nel Regno di Dio. Io non aspiro a tanto, ma diciamo che al mio karma tengo in maniera particolare… e quindi mi adeguo.

Ovviamente il mio frigo, causa intolleranze alimentari è il deserto dei tartari: una solitaria confezione di latte di soia cerca invano di fare conversazione con 100 gr di bresaola o litiga con il trancio di salmone. La mia dispensa è solo leggermente più fornita del frigo. ci risiedono diversi chili di riso, normalmente vialone nano e basmati, pasta di orzo e di quinoa. I pacchi di pasta non di frumento erano purtroppo già aperti e non sufficienti a sfamare le truppe d’assalto che, intanto, si erano dedicate anima e corpo alla WII e mi hanno abbandonato da sola sul ponte di comando.

Con estrema fatica ho riesumato dalle profondità della dispensa un pacco di spaghetti di frumento ed un barattolo di polpa di pomodoro, probabilmente acquistati nel periodo pre dieta. Dopo essermi accertata che non fossero scaduti… (non vorrei mai ripetere la scena de “il tristo mietitore” dei Monty Python!), mi sono messa a fornelli.

Nonostante il successo della spaghettata (molti degli autoinvitati hanno chiesto il bis) mi sono trovata a riassettare la cucina alle 3 di notte.
Oneri e glorie dell’amicizia, certo.
Ma saranno passati a trovarmi per il piacere della mia compagnia o per fame??
Come disse un esperto in cross examination, non fare domande se la risposta potrebbe non piacerti.

Il mistero della pezzogna

Sono scomparsa per alcuni giorni. Mi piacerebbe poter addurre come motivazione qualcosa di esotico o intrigante, del genere “ero in Cina a redigere un contratto di fusione societaria”, “stavo scrivendo la sceneggiatura del mio ultimo film”, oppure “ho presenziato alla crociera inaugurale del mio mega yacht”.
Invece, sono stata banalmente ad Ischia per recuperare un grossissimo stress psicofisico, causato, in larga parte, dall’aver lavorato negli ultimi mesi per un numero di ore settimanali pari al doppio di quelle di un operaio cinese.
D’altra parte avevo bisogno di tenere la testa occupata, e cosa non si fa per dimenticare???

Purtroppo questi pochi giorni di viaggio mi hanno riconsegnato alla mia solita vita molto più stanca di quanto fossi partita.

Ho fatto delle lunghissime nuotate al largo, spostandomi da caletta a caletta giusto per vivere pericolosamente (ed in un caso la Guardia Costiera mi ha invitato con insistenza a tornare a riva perchè non avevo il pallone che usano i sub per segnalare la propria posizione…).
Tornavo quindi in hotel stanca morta e con una fame da squalo bianco a digiuno…
Vedevo attorno a me buffet pieni di deliziose insalate a base di pomodori, bruschette, fritti vari, mini panzerotti caldi, ed io da brava virtuosa mi sono cibata di carne, pesce alla griglia e risotto ai frutti di mare, salvo poi scoprire che le vongole…
beh, insomma, non avrei proprio potuto mangiarle… visto che rientrano nella lista dei “Cibi Proibiti“, per motivi che mi sono ignoti (ma d’altra parte non si può sapere proprio tutto).

Ho ceduto un ‘unica volta…. quando davanti ai miei occhi si è materializzata una fantastica cassata siciliana della quale ho mangiato ben tre porzioni al grido di: “non siamo nati per soffrire!”.

Però, guardandomi attorno, ho scoperto di non essere l’unica ad avere un rapporto molto particolare con il cibo. Alcuni dei miei compagni di viaggio erano ad Ischia con il solo scopo di mangiare tonnellate di mozzarelle di bufala. Si preparavano ad ogni pasto quasi fosse una battaglia campale, facendo bandiera delle proprie abbuffate, esibite quasi quanto delle medaglie al valore.

Per non parlare dei “buongustai vessati/e dalla propria dolce metà”.
Solitamente si tratta di persone appartenenti alla categoria descritta solo poche righe fa, oppure semplici amanti del buon cibo e del buon vino, il più delle volte accoppiati con semi anoressici isterici, fanatici del fitness, il cui scopo nella vita è quello di far dimagrire i loro partner sovrappeso, e giudicarne implacabili gli eccessi.

Ma è un’altra la categoria di persone che adoro e che ammiro per la loro determinazione e capacità di andare dritti per la loro strada non curandosi del giudizio degli altri.
Sono i “superesperti” in materia di vino e cibo, veri enologi, sommelier e chef mancati.
Quelli che sanno identificare l’aroma di miele in un bicchiere di Lugana e che decidono che si abbina benissimo con i formaggi…
Quelli che non mangiano le mozzarelle di bufala campana, perché sostengono che siano tossiche o almeno radioattive, visto che la zona di Caserta pullula di discariche abusive di rifiuti tossici, e quindi, se proprio devono, esigono che provengano da Battipaglia o da Venafro….
Quelli che fanno dello “slow food” e della qualità del cibo la loro ragione di vita….
Quelli che intavolano con camerieri discussioni all’ultimo sangue, sul fatto che il pesce sia o meno fresco o se sia o meno d’allevamento, perchè, a quanto pare, il pesce allevato è più grasso, e soprattutto non si sa cosa gli viene dato da mangiare….

I camerieri un po’ scherzano un po’ sono infastiditi, finchè il super esperto non infrange l’unico vero tabù, insinuando che il pesce principe della tavola ischitana, detto “pezzogna” sia d’allevamento e non di mare….

I camerieri protestano dichiarandosi offesi, mentre il “superesperto” cita a memoria le parole del pescatore incontrato il giorno prima sul molo: “sono anni che si allevano le pezzogne…”.

Che poi essendo la pezzogna un pesce di fondale, mi sa che non la potevo neppure mangiare per via del nichel.
Comunque alla fine mi è andata bene. Già mi immaginavo avvelenata dal fuoco amico dello chef che voleva vendicarsi del “superesperto”….

Buon appetito a tutti!

The making of the perfect Greek yogurt.

Io adoro lo yogurt greco. Mi piace al naturale, così denso da sembrare una crema.
Spesso lo mangio con frutta fresca tagliata a fettine… oppure con il muesli, ed a volte preparo persino la crema Budwig…

Purtroppo nelle diete per intolleranza da lievito lo yogurt è bandito. E’, ahimé, uno dei peggiori nemici dell’intollerante… ed io purtroppo, posso mangiarlo solo nei pochi pasti liberi di cui posso usufruire in settimana tra i quali c’è la colazione della domenica… 😉

Ovviamente questi pasti liberi per me sono un vero evento, su cui si concentra la mia creatività… e che programmo con un bel po’ di anticipo.
Sabato scorso invece mi sono ritrovata alle 19,30 con il frigo vuoto…. Certo, avrei potuto decidere di fare la colazione al bar, ma avevo in programma una giornata di stravizi culinari, e mi sono fatta degli scrupoli. E’ vero che seguo una dieta ascetica 5 giorni su sette, ma mi sembrava poco saggio esagerare con lo junk food fin dal primo mattino… Per questo ho optato per un’eccezione alla mia dieta che, al tempo stesso, avesse una parvenza di cibo sano…. e cosa c’è di meglio dello yogurt greco con il muesli?

L’unico problema era trovare lo yogurt… io amo il Total della Fage, che reputo nettamente superiore ai concorrenti, ma nessuno dei supermercati vicino casa lo aveva in assortimento.
Allora mi sono ricordata di un aneddoto che mi ha raccontato il mio ex fidanzato di Salonicco. Mi aveva spiegato che il segreto per ottenere la consistenza così densa dello yogurt greco era in realtà semplicissimo… veniva infatti versato in uno strofinaccio e lasciato in cantina a colare per tutta la notte.

E così ho fatto.

Ho acquistato un barattolo di mezzo chilo di yougurt biologico di latte italiano (un po’ di nazionaloismo ogni tanto ci vuole!) l’ho versato in uno strofinaccio pulito che ho posto in uno scolapasta, infilato, a sua volta in un contenitore di plastica, e l’ho lasciato in frigo tutta la notte.

La mattina della domenica, lo yogurt aveva perso circa metà del suo peso in liquido ed aveva assunto la giusta consistenza.
L’ho quindi raccolto con una paletta ed ho preparato la mia fantastica prima colazione!

Home made halawa…

Sono sempre stata un maschiaccio.

Da bambina non amavo giocare con le bambole. In realtà adoravo collezionarle, ma giocarci mi ha sempre annoiato moltissimo. Preferivo dedicarmi ad attività più sfrenate, come il nascondino, o la pallavolo, persino il calcio… (con risultati davvero poco soddisfacenti!)

Mi divertivo con il piccolo chimico, che utilizzavo in modo del tutto arbitrario e senza seguire gli esperimenti proposti, oppure mi divertivo a recitare nella parte del Grissom d’avanguardia.

Dopo aver letto “Wilson lo svitato” di Twain sono stata risucchiata nel gorgo delle impronte digitali. Ho assillato i miei per mesi e mi sono fatta regalare un kit giocattolo per la raccolta delle impronte ed ho passato pomeriggi interi ad evidenziare e prelevare ditate su ogni superficie esistente in casa.

Non ho mai portato i capelli lunghi (anche perchè sono sempre andata in piscina), ma avevo un caschettino di capelli castani e lisci.

Nè mi sono mai vestita come tante bambine con vestiti fiorati.. visto che in famiglia si è sempre data maggiore importanza alla comodità. Crescendo, però, ho iniziato ad avere bisogno di sentirmi più femminile… ma al tempo stesso quando cercavo di abbandonare il ruolo del maschiaccio mi sentivo spaesata ed a volte un po’ ridicola (non solo un po’… anzi spesso).

Dopo aver passato varie fasi più o meno altalenanti, ho trovato un mio equilibrio, ed ho parzialmente dismesso il ruolo di rissoso scaricatore di porto nel quale mi sono sempre sentita a mio agio…. (dismesso ma pronto all’azione se necessario!). Una cosa però mi lega ancora al mio passato da maschiaccio: mi piace a volte esagerare in attività che reputo “femminili” e continuo ad avere una grandissima ammirazione per quelle donne che riescono ad esprimere pienamente la loro femminilità senza sforzo apparente e soprattutto senza sentirsi delle ridicole caricature. Spesso, infatti, mi accade di sentire il bisogno di fare la donna soprattutto in momenti come questo, quando mi rendo conto che i miei piani hanno subito un intoppo e devo leccarmi le ferite, coccolandomi un po’.

Anni fa, al cinema, la storia di Caramel mi aveva conquistata. La vita delle donne protagoniste del film, ruotava attorno ad un centro estetico in Libano, nel quale veniva praticata la depilazione secondo la tecnica dell’halawa.

Detta anche sokkar, questa tecnica, che nasce nel mondo arabo, prevede la possibilità di depilare le varie parti del corpo con del caramello lavorato in modo da avere una consistenza solida e gommosa. Si impasta fino a formare una pallina che viene passata prima contropelo e poi strappata nel verso contrario, senza l’utilizzo di strisce o altro.

Sarà che sono stata colpita dalla storia di donne del film, ma questa tecnica mi ha incuriosito… poi l’idea di depilarsi con qualcosa di dolce e volendo anche commestibile, mi è sembrata davvero molto femminile…

E cosa c’è di meglio di regalarsi una depilazione ultra femminile, quando si soffre per amore, e si cerca di fare pace con se stesse?

Le persone che soffrono di intolleranze alimentari come la sottoscritta dovrebbero provare a fare la halawa nei giorni di dieta libera… è infatti troppo forte la tentazione  di assaggiare il composto!

In rete ci sono moltissime ricette e secondo me con le dovute proporzioni sono sicuramente quasi tutte valide.

L’unica divergenza tra quello che ho realizzato e le varie ricette è rappresentato dal colore del caramello. Generalmente nei video il colore che si vede è molto chiaro. Dopo aver fatto svariati esperimento posso affermare con certezza granitica che lo zucchero deve diventare color ambra e non color miele, perchè altrimenti sarebbe troppo liquido e quindi totalmente inutilizzabile.

Invece bisogna seguire il consiglio di far cuocere il caramello a fuoco bassissimo. Infatti, se lo zucchero si brucia tende a vetrificarsi e non serve a niente.

Insomma l’esperimento si è concluso con un quasi successo.

Quasi perchè dopo 2 o 3 strappi la pallina si liquefa a causa del calore del corpo e quindi forse avrei dovuto far rimanere sul fuoco la pozione un po’ più a lungo.

Insomma,  se si ha un po’ di tempo da perdere fare l’halawa è divertente: ci si distrae, e la casa dopo la cottura profuma deliziosamente di zucchero e miele. Io però ho imbrattato ed incollato quasi tutti i piani della cucina… ma per fortuna basta uno straccio con un poco d’acqua e tutto sparisce.

Magari fosse così facile liberarsi di ricordi dolci ma tristi che si attaccano e non vogliono andare via….

😉

shit happens when you’re on a diet…..

Qualche giorno fa, come espressione di gratitudine per gli innumerevoli anni di tesseramento, il proprietario della palestra che frequento mi ha regalato una seduta dal personal trainer.

Scopo della lezione è stato quello di sottopormi ad una serie di test per vedere quale è il mio attuale stato di forma.

Insomma, abbiamo fatto un po’ di tutto, dal test di Cooper a quello per la VO2max, al calcolo dei miei massimali per dorsali gambe e petto (non faccio pesi da secoli).

Sono stata pesata, mi hanno misurato le pulsazioni, e la composizione corporea in massa magra e massa grassa.

Ed è stato proprio dopo aver visto i risultati di quest’ultimo esame, fatto con un macchinario che si chiama bioimpedenzimetro, che ho fatto l’agghiacciante scoperta: ho solo il 14% di massa grassa e praticamente un piede nella fossa.

Di questo strabiliante risultato devo ringraziare la fantastica dieta per le intolleranze alimentari… mi ha risolto parecchi problemi ma a quanto pare me ne sta creando altri…

In particolare il personal ha sentenziato “se te vedo in piscina te piglio a schiaffoni…..” Poi guardando il mio sguardo triste e disperato ha aggiunto: “al limite puoi andare ma solo per un quarto d’ora e non fare più di 40 vasche perchè sennò ci rimani…”, “ah niente corsa, ovvio”….

Questa frase detta ad una nuotatrice compulsiva ha una sua tragicità intrinseca…. insomma, non solo devo limitare le mie libagioni di cioccolato riservandole a pochi giorni a settimana…. ma niente nuoto? Proprio ora che avevo migliorato i tempi sui 100m stile?

Come atto gandhiano di protesta per l’assurdità della vita ho affogato la mia disperazione nei pop corn… il mio intestino, proprio adesso, mi sta mandando dei chiari segnali di apprezzamento… che condividerò con il mio vecchio e buon amico buscopan, cavaliere senza macchia e senza paura…

Oggi sono alla frutta!

Ho seguito il consiglio di Rob ed oggi ho provato un’insalata di riso anomala: condita con una bella dose di frutta….

Diciamo che nella preparazione della pietanza luculliana ho avuto una bella dose di dubbi.

Il primo: quale riso scegliere? e soprattutto, come cuocerlo? Il dilemma è stato risolto a favore del basmati. Ha un buon profumo secondo me… e nelle insalate fa la sua figura.

Onestamente avrei voluto provare la cottura al vapore, ma non me la sono sentita. Già mi vedevo, affamata come una tigre siberiana, ad aspettare 40 minuti per trovare il riso completamente crudo… (come mi è capitato di recente, tra l’altro!).

Scelta la materia prima principale… è arrivato il momento del condimento: ho pensato alle pesche noci, perchè sono un bel frutto estivo, ricco di beta carotene che soprattutto in questo periodo fa comodo… 🙂 e poi, confesso erano l’unica tipologia di frutta presente nel mio frigorifero algido e solitario.

Insomma… ricetta promossa, certo è nulla se paragonato ad un fantastico risotto alla milanese o ai funghi porcini, che sono e rimangono le mie indiscusse specialità (sono una talebana del risotto, lo confesso).

Un aspetto migliorabile però penso di averlo trovato. Le pesche noci sono poco succose e forse non sono adattissime per un’insalata di riso e frutta. Se fosse stagione probabilmente sceglierei le arance…

In questi giorni non mi sono limitata a spignattamenti culinari… ho provato a realizzare una home made halawa… e devo dire che i risultati non sono niente male, anche se devo perfezionarmi!